El mágico mundo de las matemáticas

Hoy os queremos presentar un nuevo proyecto que nos parece muy interesante. Y es que el pasado día 02 de febrero 2014  se inauguró el Museo de las Matemáticas en Cornellà (Barcelona). El museo está instalado en un espacio de 300 m2 del Palau de Can Mercader, que es un antiguo palacio del S.XIX situado en el centro del parque del mismo nombre. 012233

Este proyecto está impulsado por un grupo de profesores y matemáticos de toda Cataluña, que han creado la Associació del Museu de les Matemàtiques de Catalunya (MMACA). El objetivo principal es popularizar las matemáticas, desde una punto de vista práctico y divertido,  por medio de exposiciones, talleres y otras actividades. El público descubrirá los aspectos más sorprendentes de las matemáticas y su aplicación a la vida cotidiana, con juegos como rompecabezas, ilusiones ópticas, espejos y simetría, caleidoscopios, etc…

rompecabezas caleidoscopio

El museo contará con una  programación especial para escuelas a partir de los ciclos medio y superior, y  otra para las familias. A partir del próximo 10 de febrero comenzarán las visitas escolares, en varios turnos de lunes a viernes. Para el público general, el museo abrirá sus instalaciones los miércoles de 17:00 a 20:00 horas, y los domingos de 10:00 a 14:00 horas.

Aunque el museo de Cornellà es el primero de este tipo en Cataluña, en los últimos años han surgido varias propuestas para dar a conocer la magia de las matemáticas, como el MOMATH (Museo de matemáticas de Nueva York) o la exposición itinerante IMAGINARY.

Para más información, podéis visitar la página web del museo: http://www.mmaca.cat/index.php

Repasando el 2013

Ya nos acercamos a final de año. Es el momento de recordar todo lo vivido en estos últimos 12 meses. Es ahora cuando encontramos las listas de las canciones más sonadas, las películas más vistas o de los Twitters más compartidos. Así que las revistas científicas Science y Nature también han hecho su lista de los 10 acontecimientos científicos más importantes de este 2013.

Gran parte de las menciones se centran en el campo de la medicina. Así, las dos revistas destacan  especialmente el sistema de edición de genomas CRISPR y la clonación de células madre embrionarias. El equipo de investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (EEUU) desarrolló un método, semejante al que utilizan las bacterias, para localizar y cortar secuencias de ADN. Esto permitirá, en un futuro, diseñar tratamientos médicos personalizados para cada paciente.

Este año diversos grupos investigadores han presentado miniórganos generados en laboratorio a partir de un cultivo de células. Desde minicerebros a miniriñones. Éstos últimos con participación catalana, ya que colaboraron investigadores del Centro de Medicina Regenerativa (CMRB) y el Hospital Clínic, ambos de Barcelona. Gracias a estos avances, en un futuro, se podrán utilizar las células propias para regenerar órganos enfermos, evitando los problemas de rechazo de trasplantes.

También destacan los avances en inmunoterapia contra el cáncer. Estos tratamientos están dirigidos a estimular la capacidad del sistema inmunitario del paciente para luchar contra la enfermedad.

Perovskita

En otros ámbitos, ambas revistas coinciden al destacar la generación de placas solares a partir de perovskita. En agosto, el equipo investigador de la Universidad de Oxford (EEUU), desarrolló una de las más prometedoras células solares a partir de este material, mucho más barato y eficiente que el silicio utilizado habitualmente.

Algunos investigadores destacados de este año 2013 son:

  • Hualan Cheng (China) por su aportación a la investigación sobre el virus de la gripe aviar y su transmisión entre animales y humanos.
  • Deborah Persaud (EEUU), porque ayudó a demostrar que un bebé estadounidense nacido con VIH estaba libre del virus casi un año después de comenzar con el tramiento
  • Naderey Saño (Filipinas) que alertó sobre los efectos del calentamiento global tras las graves consecuencias del tifón Haiyan en Filipinas
  • Michel Mayor (EEUU) que determinó que el exoplaneta Kepler-78b  es el más parecido a la Tierra conocido hasta el momento

El tesoro escondido entre la nieve

Las plantas son imprescindibles para la vida. Ellas nos proporcionan alimento y limpian y regeneran el aire con oxígeno, lo que nos permite respirar. Pero, ¿qué pasaría si una catástrofe natural, el cambio climático o una guerra destruyese los bosques y los campos?.

boo1Pues, aunque parezca el argumento de una película, los gobiernos de todo el mundo se han planteado esta situación. Y han encontrado una solución: una enorme reserva de semillas en las nieves del Ártico. Y, aunque su nombre oficial es Svalbard Global Seed Vault, es más conocida como “la bóveda del fin del mundo”.

Así, en la isla noruega de Svalbard, en el año 2008 se inauguró un enorme almacén subterráneo, con capacidad para 2.000 millones de semillas. La bóveda esta construida para no sufrir daños frente a una actividad volcánica, un terremoto, la radiación y la crecida del nivel del mar. En caso de fallo eléctrico, las nieves perpetuas del exterior actuarían como refrigerante natural.3-doomsday-seed-vault-lg

La entrada exterior del almacén se encuentra a 130 metros de altura. En el interior, el almacén está formado por un túnel de 125 metros excavado en una montaña y tres bunkers, donde se guardan las semillas. A su llegada, cada muestra de semillas es clasificada, especificando su especie, procedencia y antigüedad. Las semillas se introducen en paquetes con 3 capas de aluminio, que se guardan en cajas de plástico herméticas  y se mantienen a una temperatura de -18ºC, de este modo las semillas se encuentran en un perfecto estado de conservación durante siglos.

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Más de 100 países de todo el mundo ya han mandado semillas al Ártico. La conservación de las semillas en la bóveda es un servicio gratuito, y los países son propietarios de las muestras que envíen, que podrán recuperar siempre que una de las variedades desaparezca de su medio natural.

Si os apetece hacer un viaje virtual al interior de la bóveda, os recomiendo que visitéis el siguiente enlace: http://www.elmundo.es/especiales/2008/04/ciencia/arca_noe/index.html

Los colores del otoño

El tiempo pasa rápido, y, casi sin darnos cuenta, el otoño llegó. Cada día hace un poco más frío y hay menos horas de sol. Es en esta época cuando dar un paseo por el bosque se convierte en una experiencia única, porque los árboles presentan colores verdes, amarillos y rojos. Así que, me surgen dos preguntas: ¿por qué las hojas cambian de color? y ¿por qué los árboles pierden sus hojas?.  otono

Bueno, todo está relacionado con un proceso llamado fotosíntesis. En las hojas del árbol hay una sustancia verde, llamada clorofila, que capta la luz del sol. Luego, el árbol utiliza esta energía para fabricar sus propios alimentos, por medio de la fotosíntesis.

En primavera y verano, los días son largos, así que hay muchas horas de sol. La clorofila de las hojas funciona a pleno rendimiento, las hojas son verdes y el árbol está bien nutrido.

Sin embargo, en otoño y en invierno los días son muy cortos. Debido a la falta de luz solar, las hojas no pueden realizar la fotosíntesis y el árbol no puede fabricar nutrientes. Por eso, poco a poco, el árbol absorbe la clorofila de las hojas y la va almacenando en tronco y ramas. En este momento, las hojas pierden su color verde y cambian al amarillo, debido a que predominan los pigmentos fotoprotectores. Una vez ya no queda clorofila en las hojas, el árbol también absorbe los pigmentos amarillos, por lo que las hojas se vuelven de color rojizo. hoja-de-otoo

Una vez absorbidos ya todos los recursos de la hoja, el árbol se desprende de ella. Para eso, crea una capa de células entre la rama y la hoja, que las va separando, hasta que la hoja finalmente cae.

Durante el invierno, el árbol baja su metabolismo y consigue sobrevivir gracias a los nutrientes almacenados. Además, la caída de las hojas les permite descansar y regenerarse para poder brotar con más fuerza en primavera.

Enseñar las uñas

Todos los días las usamos. Nos protegen la zona sensible de las manos y los pies. Gracias a ellas podemos tocar la guitarra, coger un sgujs o rascarnos. Son nuestras uñas.

Ahora mírate las manos y dime, ¿de qué color son tus uñas?. Si no las llevas pintadas, seguramente tu respuesta sea que las uñas son de dos colores: rosa claro con un borde blanco. Pero, en realidad, las uñas no tienen color, porque están hechas principalmente de queratina, que es una proteína transparente. También contienen agua (aproximadamente un 12%),  lípidos, calcio y hierro. Entonces, ¿de dónde viene su color?.uñas natural

El tono rosa se debe a que, como la uña es transparente, podemos ver la carne que hay debajo. El tono blanco se produce cuando la queratina, al contacto con el aire, pierde el agua que contiene  y se seca.

En una persona adulta, las uñas crecen a un ritmo de 0,55 mm a la semana. Eso quiere decir que tardan unos 6 meses en crecer desde la base hasta la punta.

Hoy en día las uñas se pueden decorar de muchas formas distintas. Pero no creas que esto es algo moderno. Ya hace más de 5000 años, los chinos inventaron la primera laca de uñas, mezclando resina de árbol, clara de huevo, cera de abeja y gelatina. Lograban darle color con pétalos de rosa molidos, henna, moras u otras plantas. Esta práctica rápidamente se extendió a otras zonas, como India o Egipto, porque hombres y mujeres lo utilizaban para señalar su clase social. Así, los reyes usaban lacas hechas con polvo de oro o plata. Los nobles o ricos elegían colores oscuros, mientras que al resto de la población sólo se le permitía usar colores claros.

uña decorada

¡Felices 100!

Hoy es un gran día para nosotros, porque Signos con Ciencia ha alcanzado los 100 seguidores en su perfil de Facebook. Este proyecto va creciendo poco a poco, y nada de esto sería posible sin vosotros. ¡Muchas gracias a todos por vuestro apoyo!.

Perfil de Facebook: https://www.facebook.com/pages/Signos-con-Ciencia/265216716954001

 

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Cazando estrellas

perseidas_online_0No hay nada tan mágico como mirar el cielo en una noche clara. Si tienes suerte, y el sitio es lo bastante oscuro, se ven millones y millones de estrellas. Pero hay noches que son especiales, porque tiene lugar un fenómeno espectacular llamado “lluvia de estrellas”. Dentro de pocos días, como todos los años, en la noche del 12 al 13 de agosto se produce la lluvia de estrellas más famosa: las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Cuando los cometas se acercan al Sol, desprenden pequeñas partículas de materia, que se quedan flotando en el espacio ingrávidos. A veces  la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, atraviesa uno de estos campos de partículas. La lluvia de estrellas se produce entonces, porque estas  partículas chocan con la atmósfera terrestre, se convierten en pequeñas bolas de fuego y se desintegran, dejando un rastro luminoso en el cielo. En el caso de las Perseidas, el cometa que deja la nube de materia se llama Swift-Tuttle, y gira alrededor del Sol, dando una vuelta completa cada 135 años. En este dibujo puedes ver una explicación del fenómeno.perseidas

 

ESTRATEGIAS PARA DISFRUTAR DE LAS PERSEIDAS

  • Este año las Perseidas serán visibles entre el 10 y el 13 de agosto, pero tendrán su máximo entre las  20:15 y las 22:45 horas del día 12 de agosto. Aunque es mejor esperar a partir de la medianoche, para que sea noche cerrada.
  • Infórmate antes del tiempo que habrá por la noche, para evitar zonas con nubes.
  • Busca un sitio algo elevado y fuera de la ciudad, alejado de grandes focos de luz artificial.
  • Ponte cómodo para pasar unas horas mirando al cielo. Mejor tumbado y bien abrigado.
  • Sitúate mirando la Norte. Según vaya pasando la noche, tendrás que levantar la vista para mirar más hacia arriba, en la vertical perpendicular al suelo.
  • Si usas linternas, tápalas con una tela roja.
  • Y cuando veas la primera estrella fugaz, ¡no te olvides de pedir un deseo!. ¡Buena suerte!

perseids

Soñando la química moderna

LA QUÍMICA EN LA HISTORIA

Desde el principio de la Historia, los seres humanos han sido curiosos y han intentado averiguar de qué está hecho el mundo. En la Grecia clásica pensaban que todo estaba formado por la combinación de cuatro elementos básicos: agua, aire, fuego y tierra, al que luego Aristóteles añadió el quinto, el éter. Y es que durante casi 2.000 años ¡la Química era estudiada por los filósofos!. alquimista

En la Edad Media, aparecieron los alquimistas, que intentaban transformar cualquier materia en oro, también con el objetivo de encontrar el elixir de la inmortalidad. Los elementos conocidos por los alquimistas eran: oro, plata, cobre, hierro, plomo, estaño, mercurio, antimonio, azufre, arsénico, fósforo y carbono. Poco a poco, el número de elementos conocidos se fue ampliando. De este modo, en el siglo XVIII, cuando la Química es considerada ciencia por primera vez, ya se sabe de la existencia de 27 elementos.

El siglo XIX fue la gran revolución en el estudio de la Química y, hacia 1860, ya se conocían más de 60 elementos. ¡En 50 años se había adelantado tanto como en los 20 siglos anteriores!. Es entonces cuando se plantea el gran problema: ¿cómo dar orden a tanto caos?.

EL NACIMIENTO DE LA QUÍMICA MODERNA

La solución venía por dos ideas básicas. Por un lado, dar a cada elemento un nombre corto (con una o dos letras), que fuera universal para todos los idiomas. Así, por ejemplo, el Carbono es C o el Aluminio Al.

mendeleievLa otra idea no era tan fácil. Pensaron en diseñar una Tabla Periódica, una estructura clara que organizara los elementos según sus propiedades. Muchos lo intentaron durante años, pero sin éxito. Hasta que en 1869 un químico ruso, Dimitri Mendeleiev, intentó un nuevo método. En la parte posterior de una baraja de cartas escribió el nombre y el peso de los elementos conocidos. Pacientemente, movía las cartas una y otra vez, intentando encontrar el orden que diera sentido a todo aquel lío. Agotado tras tres días y tres noches de trabajo contínuo, se quedó dormido sobre la mesa. Y en sueños… ¡vió una tabla en la que todos los elementos encajaban en su lugar!.

Lo que hizo único a Mendeleiev fue la capacidad de predecir que aún faltaban elementos por descubrir, y poder dejar huecos en la tabla en los lugares en donde, en un futuro, se deberían colocar en base a sus características. Y realmente, acertó en todas sus predicciones.

Actualmente la Tabla Periódica contiene 109 elementos, 92 de ellos son elementos que se encuentran en la Naturaleza, y el resto han sido sintetizados en laboratorio. Saber entender la ordenación de los elementos en la tabla es muy interesante porque da mucha información sobre los mismos. Tanta que merecen otro post.

tabla_periodica

Medusas, viajeras del océano

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Una de las mejores maneras de disfrutar del verano es bañarse en la playa. Pero todos los años, con el calor, llegan también las medusas. Estos animales, temidos y misteriosos, presentan algunos datos fascinantes.

Hay 4.000 tipos de medusas distintas. Aquí, en el mar Mediterráneo, viven unos 300 tipos distintos. Se han encontrado restos fósiles de medusas de hace más de 650 millones de años. Además, estos animales a penas han cambiado en este tiempo.

Las medusas están formadas en más de un 95% por agua. Las medusas no tienen cerebro, ni sangre, ni corazón. No tienen huesos ni concha exterior que las protejan. Por eso, son casi transparentes y muy delicadas. Así, se secan y mueren en cuanto salen del mar.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Su peligrosa picadura se debe a que, en los tentáculos, tienen millones de células con forma de bolsita. Dentro hay un filamento enrollado lleno de púas con veneno. Las medusas extienden los tentáculos, que pueden medir hasta 5 metros de longitud,  y cuando un pez (o un bañista despistado) entra en contacto con ellos, estas células lanzan como un látigo su filamento cargado de veneno.

medusa2 Normalmente viven lejos de la costa, donde el agua es más cálida y tiene mayor contenido en sal. Pero en verano, los ríos desembocan menos agua dulce al mar, por lo que el agua de la costa está más salada y más caliente. Eso hace que en verano las medusas se acerquen a la costa y sean un peligro para los bañistas. medusa1

¡Bienvenido verano!

Seguro que lo sabes, pero ayer, día 21 de Junio empezó el verano.  Y, la verdad, ya se nota el calor.

Curiosamente, es justo el día 21 de Junio cuando la Tierra se encuentra en el punto más alejado del Sol. Pero, si en verano la Tierra está más lejos del Sol, entonces, ¿por qué en verano hace más calor que en invierno?.

 EL MOVIMIENTO DE LA TIERRA

Como ya sabes, la Tierra tarda un año en dar la vuelta alrededor del Sol. Pero la órbita que recorre la Tierra no es exactamente circular, sino que es ligeramente elíptica. Además, el Sol no se encuentra en el centro exacto de la elipse.

Por estas dos razones, la Tierra no siempre está a la misma distancia del Sol. Pero, al contrario de lo que pudiéramos creer, es en invierno cuando está más cerca. Y es que, en realidad, la diferencia entre el máximo y el mínimo es muy poca, sólo de un 3%.

Entonces, para entender las estaciones, tenemos que pensar en otro factor: la inclinación del eje de la Tierra.

solsticio de verano

LA TIERRA ESTÁ INCLINADA

Aunque no nos demos cuenta, la Tierra está inclinada unos 23º en su eje vertical. Esto hace que existan las estaciones y que, durante el año, el día y la noche no duren siempre lo mismo.

En verano, esta inclinación hace los rayos del Sol incidan en la Tierra de forma casi perpendicular, por lo que sube la temperatura. Sin embargo, en invierno los rayos rozan la Tierra de refilón, y hace frío. Eso sí, pensando siempre en nuestra localización en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, es al contrario.

Si quieres experimentar como un mismo foco de calor se siente distinto según la inclinación de la irradiación, haz una prueba casera: Enciende una vela y coloca, con mucho cuidado, una mano encima de ella: te quemarás seguro. Ahora colócala en un lateral y verás como apenas se aprecia calor.

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